Богат, успешен и нещастен – авторски разказ

Върховният ешелон държи пари и привилегии до степен, която не е виждана от десетилетия. Но това не ги прави щастливи в работата си.

В първата ми, очарователна седмица като студент в Harvard Business School(HBS), в края на лятото на 2001 г., се чувствах богаташ по време на капитализъм. AOL Time Warner, Yahoo и Napster благоприятно свързваха света. Enron и WorldCom внедряваха иновации в тесногръдите индустрии. Президентът Джордж Буш – самият възпитаник на HBS – беше обещал да постигне напредък и просперитет чрез така наречената бизнес ефективност.

Следващите няколко години ще докажат колко малко ние (и Вашингтон и голяма част от корпоративната Америка) наистина разбрахме за икономиката и света. Но по онова време, за 895-те първи години, подготвящи се за бизнес мъжество, това, което наистина ни вълнуваше, беше късметът ни. Харвардската MBA (бел.ред.: Магистър Бизнес Администрация) изглеждаше като печеливш билет за лотария, позлатена магистрала към променящото се в световен мащаб влияние, фантастично богатство и – ако онези самодоволни портрети, които облицоваха коридорите, бяха някакви индикации – живот на дълбоко смислена работа.

Дойде ми малко като гръм от ясно небе, когато миналото лято присъствах на 15-то си събиране на випуска, за да науча колко от бившите ми съученици не бяха доволни от професионалния си живот – всъщност бяха нещастни. Чух за един колега съвипускник, който управлявал голям съмнителен фонд, докато не бил осъден от инвеститори (които също така били роднини на един от директорите на фонда). Друг човек се издигнал на ръководна роля в една от най-престижните компании в страната, преди да бъде бурно изтласкан от корпоративната политика. Друга беше научила в родилното отделение, че фирмата ѝ е открадната от своя професионален партньор.

Това бяха крайни примери, разбира се. Повечето от нас живееха сравнително нормално. Но дори и сред по-оптимистичните ми съученици имаше закъсняло чувство на професионално разочарование. Те говориха за пропуснати повишения, недоволни деца и часове за плащане в съда за разводи. Те се оплакват от незадоволителни кариери, досадни или просто лоши. Един съученик, брокер, се оплака, че трябвало да инвестира по 5 милиона долара на ден – което не звучеше чак толкова ужасно, докато не обясни, че ако той вложи само 4 милиона долара в понеделник, означавало, че трябва да вложи още 6 милиона долара във вторник, а неговите колеги постоянно се подкопавали един друг в търсене на следващото повишение. Това било безумно стресираща работа, извършена сред хора, които той не харесвал особено много. Сподели, че заплатата била около 1,2 милиона долара годишно и мразел да ходи в офиса.

„Имам чувството, че си губя времето“, каза ми той. „Когато умра, кой ще го е грижа, че спечелих допълнителен процент възвращаемост? Работата ми се усеща напълно обезсмислена.“ Той призна за невероятната привилегия на своето заплащане и статут, но терзанието му изглеждаше истинско. „Ако прекарвате 12 часа на ден в работа, която мразите, в един момент няма значение какво казва вашата заплата“, каза ми той. Няма вълшебна заплата, при която лошата работа да става добра. Беше получил солидна оферта при започване на кариерата си, и би се радвал да я вземе, уви, получи наполовина по-малко от обещаното, и се почувства заключен в начина си на живот и в стремежа да получава все повече и повече.

След нашето събрание се зачудих дали моят клас в Харвард – или дори само моите приятели там – са аномалия. Затова започнах да търся данни за професионалната психика на нацията. Това, което открих, беше, че съучениците ми едва ли бяха уникални по своето недоволство; дори в икономика на бум, изненадваща част от американците са професионално нещастни в момента. В средата на 80-те години около 61 процента от работниците заявиха, че са доволни от работата си. Оттогава този брой е намалял значително и се колебае около половината; ниската точка беше през 2010 г., когато само 43 процента от работниците бяха доволни, според данните, събрани от Съвета на конференцията , нестопанска изследователска организация. Останалите казаха, че са недоволни или в най-добрия случай неутрални от това как прекарват по-голямата част от дните си. Дори сред професионалистите, дадени на възвишени авторски образи, като тези в медицината и правото, изследванията отбелязват ръст на недоволството. Защо? Въз основа на собствените ми разговори със съученици и изследванията, които започнах да преглеждам, отговорът се свежда до потиснически часове, политически конфликти, засилена конкуренция – породена от глобализацията, „култура, която винаги е включена в Интернет“. Нещото, което е тези професионалисти не успяват да проумеят е усещането, че работата им не си струва изтощителните усилия, които влагат в нея.

Тази вълна на недоволство е особено извратена, защото корпорациите вече имат достъп до десетилетия на научни изследвания за това как да подобрят работните места. „Имаме толкова много доказателства за това, от какво се нуждаят хората“, казва Адам Грант, професор по мениджмънт и психология в Университета в Пенсилвания (и писател на мнение в The Times). Основната финансова сигурност, разбира се, е критична – както и усещането, че работата ви няма да изчезне неочаквано. Интересното е обаче, че след като можете да осигурите финансово за себе си и семейството си, според проучванията, допълнителната заплата и обезщетенията не допринасят надеждно за удовлетвореността на работниците. Много по-важни са неща като това дали дадена работа осигурява усещане за самостоятелност – способността да контролирате времето си и властта да действате върху вашия уникален опит. Хората искат да работят успоредно с други, които уважават (и, най-оптимално, се радват да прекарват времето си) и които като че ли ги уважават в замяна.

И накрая, работниците искат да почувстват, че труда им има смисъл. „Не е нужно да лекувате рак“, казва Бари Шварц, гост-професор по мениджмънт в Калифорнийския университет, Бъркли. Искаме да почувстваме, че правим света по-добър, дори да е толкова малък въпрос, колкото да помогнем на купувач да намери подходящия продукт в магазина за хранителни стоки. „Можете да бъдете продавач или събирач на такси, но ако виждате целта си като решаване на проблемите на хората, всеки ден представя 100 възможности за подобряване на живота на някого и удовлетворението ви се увеличава драстично“, казва Шварц.

Един от по-важните примери за това как значимостта влияе на удовлетвореността от работата идва от проучване, публикувано през 2001 г. Двама изследователи – Ейми Вжесневски от Йейл и Джейн Дютън, понастоящем изтъкнат преподавател в Университета в Мичиган, искаха да разберат защо конкретни портиери в голяма болница бяха толкова по-ентусиазирани от другите. Така те започнаха да провеждат интервюта и установиха, че по дизайн и навик някои членове на персонала на подземното стопанство виждат работата си не просто като подреждане, а като форма на изцеление. Една жена, например, изми помещенията си в отделение за мозъчна травма, където много жители бяха в коматоза. Задълженията на жената бяха основни: сменяйте спалните, събирайте боклук. Но също така понякога поема инициативата да размени картините по стените, защото вярва, че едва доловимата промяна в стимулирането в околната среда на пациентите в безсъзнание може да ускори тяхното възстановяване. Тя разговаря с други възстановители за техния живот. „Обичам да забавлявам пациентите“, каза тя пред изследователите. „Това всъщност не е част от моята длъжностна характеристика, но ми харесва да представям шоу за тях.“ Тя ще танцува наоколо, ще разказва шеги на семейства, които се бдят при нощни шкафчета, ще се опита да развесели или разсее всички от болката и несигурността, че в противен случай ги заобиколи. В проучване от 2003 г., ръководено от изследователите, друг настойник описа два пъти почистване на една и съща стая, за да улесни ума на напрегнатия баща.

За някои моралът може да изглежда очевиден: Ако виждате работата си като изцеление на болните, а не просто натриване на меси, вероятно ще имате по-дълбоко усещане за целта, когато вземете кофата. Но забележителното е колко малко работни места изглежда са интернализирали този прост урок. „Има толкова много работни места, при които хората се чувстват като това, което правят, е сравнително безсмислено“, казва Вжесневски. „Дори за добре платените позиции или за работни места, където предполагате, че работниците имат чувство за смисъл, хората се чувстват като това, което правят, няма значение.“ Това със сигурност е вярно за моя нещастен съученик, който печели 1,2 милиона долара годишно. Въпреки че на теория инвестициите, които прави всеки ден, подпомагат финансирането на пенсиите – и по този начин живота на пенсионерите – е доста трудно да се види този алтруизъм от неговия прозорец в небостъргача в Манхатън. „За мен това са само цифри на екран“, каза ми той. „Никога не съм срещал пенсионер, който се е наслаждавал на ваканция заради това, което правя. Толкова е теоретично, че едва ли изглежда истински. „

Има бурен дебат – на страниците на вестниците, в Силициевата долина, сред надеждата на президента – за това какво представлява „добра работа“. Аз съм разследващ бизнес репортер и затова имам странна гледна точка по този въпрос. Когато говоря със служители във фирма, обикновено това е, защото нещо се обърка. Моите запаси за търговия са източници, които смятат, че техните работодатели се държат неетично или пренебрегват разумните съвети. Работниците, които говорят с мен, са готови да опишат както доброто, така и лошото на местата, където работят, с надеждата, че всички ще се възползваме от техните прозрения.

Интересното за мен обаче е, че тези работници обикновено не се срещат като нещастни. Когато те се съгласят да говорят с журналист – да споделят поверителни документи или да помогнат на читателите да разберат как нещата се объркаха – това не е, защото те мразят работодателите си или са силно недоволни. Изглежда често обичат работата си и се възхищават на компаниите, за които работят. Те им се възхищават достатъчно, всъщност искат да им помогнат да се подобрят. Те са ангажирани и доволни. Те вярват в това, което правят нещата – и в това, че идват на работа всеки ден, и като издухат свирката по проблемите, които виждат.

Тези хора имат ли „добри работни места“? Те са по-късметливи или по-малко щастливи от приятеля ми с 1,2 милиона долара, който не можеше да се интересува по-малко от фирмата му? Служителите на Google, които работят 60 часа седмично, но които могат да ядат много от своите ястия (или да замразяват яйцата си) на стотинката на компанията, са по-доволни от начинаещия основател в Де Мойн, който сама почиства офиса, но вижда мечтата си да стане реалност?

Тъй като въздушните вълни се нагряват в очакване на изборите през 2020 г., американците вероятно ще чуят много конкуриращи се мнения за това, което включва „добра работа“. Някои ще отпразнуват милиардерите като примери за величието на тази нация, а други ще ги направят като доказателство за изчезнала икономика. Чрез всичко това си струва да се има предвид, че понятието за „добра работа” по своята същност е сложно, защото в крайна сметка това е разговор за това, което ценим, независимо дали индивидуално или колективно. Дори за американците, които живеят плашещо близо до кокала, като портиерите, изследвани от Вжесневски и Дютън, работата обикновено е нещо повече от средство за заплащане. Това е източник на цел и смисъл, място в света.

Има възможност, когато става въпрос за разбирането на добрите работни места, да сме объркали всичко. Когато разговарях с моите съученици по HBS, един от тях ми напомни за някои хора от нашето събрание, които изглеждаха напълно незабележими – които изглеждаха донякъде за собствена изненада, че са се натъкнали на работни места, които както финансово, така и емоционално печелят. Знаех за един човек, който бе станал виден рисков капиталист; друг приятел бе създал империя на дребно, която се разшири до пет държави; още един продаваше стоки по целия свят. Имаше някои, които бяха станали инвеститори, управляващи собствени средства.

И много от тях имаха нещо общо: Те бяха склонни да бъдат също и ранове от класа, онези, които не успяха да получат желаната работа, когато завършат. Те бяха предадени от McKinsey & Company и Google, Goldman Sachs и Apple, големите компании за рисков капитал и престижни инвестиционни къщи. Вместо това те бяха принудени да се борят за работа – и по този начин да се хващат по-рано в кариерата си с компромиси, които животът неизбежно изисква. Тези късни цветове сякаш са научили уроците за значението на работното място, проповядвани от хора като Бари Шварц. Не че работните им места са били просветлени или (доколкото мога да кажа), че HBS ги е научил на нещо специално. По-скоро бяха научили от собствените си неуспехи. И често се навиват по-богато, по-мощно и по-съдържание от всички останали.

Това не е да пожелавам истински трудности на никой американски работник, като се има предвид, че неуспехът на бедния или работник може да доведе до фалит, глад или по-лошо. Но за тези, които се оказват нещастни по време на работа, е важно напомняне, че най-гладките житейски пътища понякога не успяват да ни научат за това, което наистина ни носи удовлетворение всеки ден. Основна цел на капитализма е оценка и излагане на цена на риск. В професионалния си живот ние се хеджираме срещу нещастието, като изваждаме застрахователни полици под формата на фантазии, спестявайки срещу дъждовни дни, като следваме кариери, които обещават стабилност. В наши дни обаче стабилността става все по-оскъдна и рискът е по-труден за измерване. Много от нашите застрахователни полици се оказаха на стойност толкова, колкото Енрон.

„Завиждам на всички, които са имали топките да направят нещо, което ги е направило щастливи“, ми каза приятелят ми от 1.2 милиона долара. „Струваше ми се твърде голям риск да поема, когато бяхме в училище.“ Но аз също бях един от тях – кандидатствах в Маккинси, в частни дружества и в конгломерат за недвижими имоти и бях отхвърлен от тях всичко – нямах нужда от смелост при вземането на решение да вляза в скромно платеното (по стандартите на HBS) журналистика. Някои от моите съученици мислеха, че правя огромна грешка, като игнорирах всички врати, които HBS беше отворил за мен във високи финанси и Силициевата долина. Това, което не знаеха, беше, че тези врати всъщност останаха затворени – и в резултат на това бях спасен от изкушението на лесното богатство. Оттогава съм благодарен, благодарен, че лошият ми късмет улесни избора на професия, която съм обичал. Намирането на смисъл, било то като банкер или портиер, е трудна работа. Обикновено животът, а не класна стая в бизнес училищата, е мястото да се научите как да успеете.

Чарлз Дюхиг

Next Post

Отвъд сенките - Авторски разказ

чт ное. 14 , 2019
В един красив априлски ден през 2002 г. жена на име Ай-джен Поо влезе в площадката на река Ран в горната западна част на Ню Йорк, където се бяха събрали група от карибски жени, които се грижеха за деца, които не са техни собствени. Децата тичаха по игралната площадка, следвайки […]